罗桂祥
罗桂祥(1910-1995),男,广东梅州市梅县区人。香港市政局及立法会原议员、香港消费者委员会原主席、香港管理专业协会原主席...[详细]

推广宜兴紫砂艺术的第一功臣罗桂祥——罗桂祥首次赴宜兴三十年纪念 2018-02-04

推广宜兴紫砂艺术的第一功臣罗桂祥

罗桂祥首次赴宜兴三十年纪念

周光真

 

1980年代初以前, 宜兴没有个体的工艺师, 大家都是在单位里上班。当时宜兴紫砂厂只管安排生产为劳动人民每天使用的普通茶壶。所有茶壶底部都一律盖着一枚“中国宜兴”方印。每件茶壶的售价仅三五元人民币。

1979年10月29日,罗桂祥及其随行人员首次来到宜兴丁蜀镇。约见了二十位最佳的做壶能手。希望宜兴的制壶高手能够复制一批明清的茶壶, 并要求每件紫砂器必须有作者的签名与制作年份。

1984年1月27日香港艺术分馆茶具文物馆罗桂祥珍藏展正式开馆。

1980年代中后期, 香港,台湾,新加坡及许多东南亚华侨先后涌入宜兴,将成叠现钞放在那些已经成名的工艺师面前: “你这两年的时间我都买下了,只要你签名的壶我都要!”

 

香港艺术分馆茶具文物馆(Flagstaff House Museum of Tea Ware)是位于香港中区红棉路香港公园内。该建筑前身为英军三军总司令的官邸,又称旗杆屋。1980年代初改建成茶具文物馆。1984年1月27日正式开馆。目前馆藏已逾千件。文物馆内部为两层楼房六个展室。展览分为两大部分,一楼为“中国茗趣”,二楼为“宜兴紫砂陶器”。“宜兴紫砂陶器”部分展出了一百余件紫砂陶器及历代各种质地的茶具展品。宜兴紫砂器展品中几乎收全了明清历代名家及各种风格的紫砂作品,其中包括时大彬、陈鸣远、杨彭年等人的作品,以及现代宜兴工艺师所制的各类茶壶、案头文玩、雕塑及其他紫砂器物。

当今社会上大概没有人不知道营养饮品维他奶;但是大概没有多少人了解维他奶创始人罗桂祥,没有多少人了解罗桂祥对紫砂艺术的贡献。但是,在宜兴和国际陶艺界, 罗桂祥却是一个响当当的人物。罗桂祥博士是紫砂艺术推广的第一号功臣。

著名紫砂收藏家罗桂祥博士(K. S. Lo, 1910-1995)是广东梅县人。他不仅是香港维他奶业集团董事长、还历任香港政府市政局、立法局议员,香港工业总会副会长等职务,在香港政商界及中国大陆享有较高的声望,他还是第六届全国政协委员。

罗桂祥对宜兴紫砂情有独钟。他曾周游世界各地,收购了大量明清紫砂器。一艘1752年满载着中国瓷器的东印度公司的沉船在中国南海地区被打捞起来,引起收藏界一阵轰动。沉船上打捞出来的这些“南京货”(Nanking Cargo,早年欧州人将中国瓷器误称为南京货)由苏富比拍卖行在阿姆斯特丹拍卖。大量的瓷器中仅有八件紫砂壶。罗桂祥一砸千金, 购得了其中较完整的四件占满海洋生物足迹的紫砂茶壶。

1979年10月29日,罗桂祥及其随行人员首次来到宜兴丁蜀镇。他们先后参观了宜兴紫砂工艺厂和其他一些陶瓷厂,考察了宜兴陶瓷博物馆、前进窑、羊角山古紫砂窑址和原料总厂四号紫砂矿井等地。他在紫砂厂内花了三天时间,观摩了整套紫砂壶的制作过程,又参观泥料练制和窑炉装烧等情况,拍摄了大量照片。后来他还特别约请了顾景舟、蒋蓉等人进行了交流座谈,向他们了解紫砂艺术的过去与现状,并做了详细记录。

临走前一天,罗桂祥提出约见二十位最佳的做壶能手。在接待室里,他从皮包里取出一叠自己收藏的明清的茶壶照片,希望宜兴的制壶高手能够将这些茶壶复制出来。并要求每件紫砂器必须有作者的签名与制作年份。

1980年代初以前, 宜兴没有个体的工艺师, 大家都是在单位里上班。当时宜兴紫砂厂只管安排生产为劳动人民每天使用的普通茶壶。所有茶壶底部都一律盖着一枚“中国宜兴”方印。每件茶壶的售价仅三五元人民币。罗先生要求紫砂茶壶签署作者姓名。紫砂厂以前可从未接过这种生意。紫砂厂接待人士在反复请示与汇报以后,才小心翼翼地与罗桂祥签订了一份五万多人民币的供销协议。

1981年,第一批由宜兴制壶高手仿制的明清紫砂茶壶被运到香港。罗桂祥博士将这批高手制作的紫砂壶与自己毕生的明清紫砂藏品一起捐赠给了香港市政局。

1984年茶具文物馆建成,“宜兴紫砂器”展览首次对外开放,并吸引了大批中外观众。同时, 罗桂祥编著了第一部关于宜兴紫砂的英文著作<宜兴紫砂器>(The Stonewares of Yixing),全面阐述了紫砂艺术的工艺,历史和发展,为中国紫砂艺术的发展,以及此后西方对紫砂文化的了解起到很大的作用。“宜兴紫砂器”展览首次让世界各地专业人士,收藏家及爱好者全面了解和认识了宜兴紫砂艺术的过去。由于罗桂祥的积极推动与宣传,引起了1980年代中后期香港,台湾,新加坡及东南亚地区出现的一波波的宜兴紫砂茶壶的收藏热潮。

几年以后,罗桂祥又来到宜兴,请优秀的紫砂工艺师再为他创作一批紫砂壶,部分作品并邀国内著名书画家唐云、谢稚柳、程十发等人合作,为茶壶作画题字。

1990年5月至1992年1月其间,罗桂祥的紫砂艺术藏品又赴美国凤凰城美术博物馆,旧金山中华文化中心,印地安那玻利斯艺术博物馆及加拿大多伦多安大略皇家博物馆巡回展览。1994年秋天开始, 这批紫砂艺术品又赴英国及欧洲多国,以及东南亚各地巡回展览,引起了世界各地新一波的紫砂收藏热。1979年罗桂祥为紫砂艺术浇灌了第一桶水, 没想到才一二十年以后, 宜兴紫砂就长成一棵大金果树。罗桂祥宜兴紫砂艺术的贡献具有深远的历史意义。

1980年代中后期, 香港,台湾,新加坡及许多东南亚华侨先后涌入宜兴,将成叠现钞放在那些已经成名的工艺师面前: “你这两年的时间我都买下了,只要你签名的壶我都要!”

离开了茶具文物馆以后,我背着一大堆关于茶壶文物馆的中英文书籍和资料与美国陶艺家们一起坐缆车爬到了香港岛的至高点太平山顶。俯瞰着美丽的、带有殖民地色彩的维多利亚港。百年来的沧海桑田令人感慨不已,香港的繁荣景象更是东西方文明交织的结晶。

 

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